成立教育子品牌,商汤要做AI教育奠基人?

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9月23日,商汤科技举办线上发布会,宣布正式成立教育子品牌“商汤教育”,致力于为K12公立校学生提供完整的人工智能教育解决方案,涵盖平台、内容和服务三个层级,覆盖教、学、管、评、赛、培、研、创全环节。

商汤科技成立于 2014 年,由香港中文大学信息工程系教授汤晓鸥创立。成立六年来,在智能手机、互联网娱乐、智能汽车、智慧城市、智慧健康、教育等多领域实现了AI+的应用和落地。

此次推出教育子品牌,意味着商汤在AI+教育领域将以更加独立成体系的方式运营。

为何要成立教育子品牌?

其实早在两年前,商汤便开始了在人工智能教育领域的布局。

2018年4月,商汤科技推出第一本《人工智能基础》(高中版)教材。彼时,国务院印发了《新一代人工智能发展规划》,明确提出“应逐步开展全民智能教育项目,在中小学阶段设置人工智能相关课程”。在这样的背景下,商汤科技决定切入基础教育课堂,与全国中小学开展合作,推广其教材、课程及配套实验平台、教具等。

2019年初,商汤内部进行了架构调整,成立教育事业部,教育业务被并入到新兴创新事业群,由柳钢带领。

商汤科技新兴创新事业群总裁柳钢

商汤科技新兴创新事业群总裁柳钢在接受雷锋网等媒体采访时谈到,之所以把教育放到新兴创新事业群,体现了商汤的战略意图,教育不是一个常规的生意,而是具备了新兴创新的意味,所谓新兴创新就是与商汤将携手整个产业一起探索这些事业,因此被列入新兴创新事业群的业务都是被寄予厚望的,也是极具战略意义和价值的。

为何此时商汤又专门成立“商汤教育”?

商汤在产业化上取得了一定的成功,但是我们认为人工智能教育应该回归到教育的根本,独立品牌的推出,不管对内部还是对外部都能建立起一个清晰的定位,我们要用教育的方式来推进商汤的人工智能教育在公立校的开展,这是最大的一个出发点”,柳钢说道,“教育与其他业务的推广不同,它不是攻城拔寨的商务买卖,我们把它看成是一个事业,所以我们推出了商汤教育这个品牌。

至于为何选择在此时推出“商汤教育”子品牌,柳钢表示,这是天时地利人和的结合,是自然而然的过程。

我们从2017年底开始准备,2018年推出第一本教材,再到推出配套的教学平台、实验内容、比赛,这是我们自己内部的发展脉络。从外部来看,2017年人工智能上升到国家高度后,教育部、各省教育厅和教育局以及广大学校对于人工智能教育开始接受认可并落地。两三年来,我们通过对这个行业的学习研究和摸索,认为有必要创立商汤教育这个子品牌,到今天,我们正式推出商汤教育,是内外部发展达到了一个最好的时间点。

商汤人工智能解决方案全景

在发布会上,商汤教育人工智能解决方案进行全面战略升级,以“平台+内容+服务”为三大板块,实现了从教、学、管、评、赛、培(教师培训)、研(教学研究)、创(科创)所有环节的全链条覆盖。

此次发布会上,商汤正式推出面向小学的《人工智能启蒙》教材,再加上商汤此前出版的面向高中的《人工智能基础》和面向初中的《人工智能入门》4册青少年人工智能系列丛书,商汤教育的人工智能教材已经全面覆盖小学、初中、高中三个基础教育学段。

《人工智能启蒙》教材

商汤还推出了全新的商汤教育平台,涵盖了教学实验平台(SenseStudy)和项目创作平台(SenseInnoLab),能够助力学校快速具备AI开课能力。其中,教学实验平台面向人工智能普及性教育,它基于商汤科技自主研发的深度学习平台SenseParrots提供核心AI能力,集合了300+课时的项目制进阶式课程和逐级训练来培养学生的AI思维,同时提供开放性的课程制作功能,让老师可以自主开发实验课程。项目创作平台SenseInnolab针对的是科创教育,学生可以在平台上构思、设计、开发和发布人工智能科创项目。

 

发布会上,商汤还更新了配套教育机器人系列,推出了用AI算法赋能乐高积木的智能视觉机器人套件(SenseStorm)。

智能视觉机器人套件SenseStorm

同时,在2019年商汤AI峰会上首次推出的迷你编程小车(SenseRover Mini)和自动驾驶小车(SenseRover Pro)也得到了更新,可模拟智慧城市中多车协同调度和自动驾驶等场景。

商汤自2018年起便开始提供教师培训服务,帮助各地学校老师提升人工智能课程教学技能、专业素养和授课水平。此次发布会上,商汤教育正式宣布启动“燎原计划”,该计划涵盖人工智能教学基础培训、考核与认证、人工智能教学进阶培训与教研素养能力培养、AI种子教师培养项目以及示范课程的打造和创作,培养更多的人工智能老师。据了解,截至目前,商汤已经培训了超过30多个城市,2300多所学校的7000多名的教师。

 

柳钢表示,商汤做人工智能教育不是单点式的,而是体系化构建,“我们不是把高科技的产品卖给学校,而是来帮助师生教学的。所有的教材和教学平台功能设计上,都是相吻合配套的,强调整个体系构建的科学性、合理性和趣味性。”

商汤要做AI教育的奠基人

作为全球估值最高的人工智能独角兽,商汤的吸金能力也让外界一度称之为“融资机器”。据企查查显示,2014 到 2018 年间,商汤共计进行9轮融资,2018 年 9 月又获软银愿景基金领投的 10 亿美元。商汤科技商汤科技联合创始人、首席执行官徐立在接受《经济观察报》记者采访时曾透露,商汤科技累计已完成超30亿美元总融资,当前估值超过75亿美元。同时,商汤对外称2019 年的营收超过 50 亿,相比 2018 年增长 100%。

可以说,既是资本宠儿,又能自己盈利的商汤不差钱,其自研的人工智能和算法技术也在多个领域实现了商业化。

但值得一提的是,教育却是商汤科技成立以来推出的首个子品牌。

据柳钢所言,教育在整个商汤科技的营收占比相对较小。

商汤内部有一些营收高于教育的业务条线,但我们从来没有为哪个业务专门推出一个平台,我们要通过商汤科技历史上第一个子品牌的官方推出,来突出我们对于教育事业的重视。

从教育事业部再到成立教育子品牌,商汤对于做人工智能教育的决心和耐心可见一斑。

子品牌的推出是商汤对于人工智能教育普及战略的一次升级,体现了商汤科技用实际的规划落地来完成用教育的方式进行人工智能教育的愿景。

商汤几乎没有将商业的考量放在第一位,而是把学校、班级、学生、老师这四个最重要的对象作为我们业务推进的主要考核指标,我们希望在一定时间内有多少个学校、班级、老师在积极地使用人工智能的课程体系,这是我们的首要目标。

种种举动可以看出,跟其他人工智能公司从校园安防、智慧课堂、智慧校园等细分场景切入不同,商汤是想要走TO G和TO B的路子,与教育主管部门及公立校建立合作,用教材、课程、实验平台等成套的解决方案,推动人工智能在基础教育阶段的普及和应用。

紧扣教育部的相关政策方向,商汤教育目前以学校作为最主要的推广阵地,这跟我们的事业定位是相吻合的。

虽然商汤在教育领域布局仅仅2年多,但其人工智能教育解决方案已经进入了30余个城市的2300所学校。

此前,雷锋网(公众号:雷锋网)曾报道过青岛崂山区第二实验小学的人工智能公开课案例,其教材和课程内容就是由商汤科技提供。据了解,青岛市依托商汤人工智能教育研究院,确立了与商汤科技的合作方案,提出在全市普及人工智能基础教育,并以崂山区、城阳区、西海岸新区、胶州市四个区市作为试验区重点推进,重点打造100所实验校,形成了人工智能教育的“青岛模式”。

青岛崂山区第二实验小学人工智能公开课

柳钢透露,除了北上广深一线城市和东部沿海省份城市外,很多中西部省份城市也主动提出要开展设点班的需求,因此商汤认为人工智能教育在这个时代是极其有必要的。

不管是作为科技企业的担当也好,还是商汤科技创始团队浓厚的学术基因影响也好。总之,如今成立教育子品牌,可以看出,商汤正试图给外界树立一个形象——要做AI教育的奠基人。

中国大约有20多万所学校,我们希望在未来一段时间,随着教育子品牌的推出和整个事业部的升级,商汤的人工智能课程体系能够在数万所学校落地,让更多的老师和学生使用我们的平台和内容,把人工智能课程开起来,这也是商汤教育的长期目标。

中国人工智能教育在中小学阶段才刚刚起步,提及人工智能教育普及的难点,柳钢认为一个是对人工智能教育本身概念的理解,让教育主管部门、学校和师生理解人工智能并不是所谓的新、奇、怪,而是素质教育、内容教育,其次就是整个人工智能教育推进当中的体系化建设,从内容到平台到服务构建完备的体系,这个体系的商业化效果不是立竿见影的,前期需要大量的投入,这是业界需要共同面对的两大难题。

未来,不局限于基础教育,商汤教育人工智能解决方案将会继续在高等教育、职业教育等领域应用和落地。

值得一提的是,作为一家明星AI企业,商汤科技还与学术界保持着紧密的联系,“产学研”融合推进,是商汤在人工智能教育普及上的一大优势。


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