我们可能误会蝙蝠了,穿山甲或将是新冠肺炎的“罪魁祸首”?

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新冠肺炎的中间宿主或将有答案了。

新冠肺炎暴发早期,中国疾病预防控制中心已完成对新型冠状病的分离和测序。病毒的“身份证”已确定,而传染途径和机制还有待研究。(新型冠状病毒感染的肺炎统一称谓为“新型冠状病毒肺炎”,简称“新冠肺炎”,英文名为“ Novel coronavirus pneumonia ”,简称为“ NCP ”。)

2 月 7 日上午 11 时,华南农业大学针对新型冠状病毒肺炎疫情研究攻关情况举行了新闻发布会。

华南农业大学、岭南现代农业科学与技术广东省实验室教授沈永义、肖立华等科研人员在发布会上表示,穿山甲可能为新冠肺炎的潜在中间宿主,并称这一最新发现将对新冠肺炎的源头防控具有重大意义。

穿山甲或将是潜在的中间宿主?

雷锋网(公众号:雷锋网)编辑在查阅资料时,发现一个很有趣的现象:纵观这几十年来的夺命瘟疫,都有一个共同特点,传染源是携带病毒的动物。

而由这类动物所传播的病,被称为动物源性疾病。据中科院官网,现代医学认知的 1145 种人类传染性疾病中,有 62% 是动物源性疾病。而每一次病毒的背后都有一个天然宿主和中间宿主。

天然宿主是指天然携带某种病原体的宿主,病原体可以在宿主体内维持复制,但是不会导致宿主发病,并且能够向其他物种传播这种病原体。中间宿主是指天然不携带某种病原体,但是可以被天然宿主携带的病原体感染,并可以向其他物种传播病原体的宿主。

此前多项研究表明蝙蝠可能是新冠肺炎的天然宿主。

1 月 23 日,中科院武汉病毒所石正丽团队在 bioRxiv 预印版平台上发表文章指出,与此前在云南中菊头蝠上检测到的蝙蝠冠状病毒 RaTG13 相比较,2019-nCoV 在整个基因组中与其有 96.2% 的一致性,与 SARS 冠状病毒有 79.5% 的一致性。据此结果推测,新冠肺炎的自然宿主可能是蝙蝠。

不过,本次武汉新冠肺炎疫情暴发在冬季,蝙蝠在冬季处于冬眠状态,蝙蝠直接感染人的几率是微乎其微的,理应存在直接与人接触的中间宿主。

此前还有一些研究推测,中间宿主可能是蛇或水貂。

1 月 22 日,一篇发表在 Journal of Medical Virology(医学病毒杂志)的论文指出,与刺猬、穿山甲等其他动物相比,2019-nCoV 的密码子使用偏好与蛇类似,因此蛇最有可能是携带新型冠状病毒的动物。

1 月 24 日,北京大学工学院教授朱怀球团队在bioRxiv预印版平台发表《深度学习算法预测新型冠状病毒的宿主和感染性》,文章指出,蝙蝠和水貂可能是新冠肺炎的两个潜在宿主,其中水貂可能为中间宿主。

华南大学最新的研究指出,通过分析 1000 多份宏基因组样品,锁定穿山甲为新冠肺炎的潜在中间宿主;继而通过分子生物学检测,揭示穿山甲中 β 冠状病毒的阳性率为 70% ;进一步对病毒进行分离鉴定,电镜下观察到典型的冠状病毒颗粒结构;最后通过对病毒的基因组分析,发现分离的病毒株与目前感染人的毒株序列相似度高达 99% 。

不过华南农业大学教授沈永义称:“穿山甲是潜在的中间宿主,但中间宿主可能有多个。以SARS为例,除了果子狸,其他小型食肉动物也可能对病毒扩大作用。”

2003 年非典型肺炎 SARS 流行期间,果子狸被认定为病毒大爆发的元凶。而根据最新的研究结果显示,中华菊头蝠才是 SARS 病毒的自然宿主和最终源头,果子狸则在其中扮演了传递病毒的作用。

也就是说这一研究虽然排除了蝙蝠的大范围嫌疑,但新冠肺炎的最终宿主还未确定,只能说穿山甲是目前 “嫌疑”最大的潜在宿主。

关于穿山甲是否为中间宿主,还有很多疑问

新冠肺炎终于让大部人觉得这是一场全人类的战役,所以无论是学界还是普通人都对这项研究给予 了高度关注。

不过,对于穿山甲是否为中间宿主这一结论,还有待商榷。

澳大利亚悉尼大学的演化病毒学家Edward Holmes认为:“这是一个很有意思的观察。虽然我们还需要看到更多的细节,但研究结论确实说得通,因为其他数据也显示,穿山甲携带的一些病毒与新型冠状病毒的亲缘关系很近。”

美国斯克里普斯研究所的免疫学家和计算生物学家Kristian Andersen也表示,他对现已公开的穿山甲病毒序列进行了比对,发现它们与新型冠状病毒序列很像。

而加拿大麦克马斯特大学的冠状病毒研究人员 Arinjay Banerjee 则表示,有一点非常关键,即研究人员在穿山甲的哪个部位发现了病毒,比如说,病毒是从血液样本还是从直肠拭子中分离得到的。这些问题有助于确定病毒是通过哪种途径跑到人类身上的,以及如何预防将来的病毒传播。

腾讯医典团队也发表说明,称穿山甲是否为新冠病毒的中间宿主,尚不明确,需要进一步研究。

虽然,此次新冠肺炎的最终宿主还未确定,但还有更多人在竭力配合找出幕后宿主,关于这件事的最新动态,雷锋网也将保持持续关注。雷锋网雷锋网雷锋网

参考来源:Did pangolins spread the China coronavirus to people?

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